• 30 stycznia 2023

Kobalt może służyć jako potężne narzędzie w walce o zmniejszenie emisji dwutlenku węgla ze względu na jego kluczową rolę w bateriach litowo-jonowych i innych przypadkach zastosowania w zrównoważonym rozwoju. Jednak kobalt stanowi również ryzyko dla producentów ze względu na szkody dla środowiska i, w większym stopniu, łamanie praw człowieka występujące w procesie wydobycia.

Jak można pozyskiwać kobalt w sposób odpowiedzialny? Ten wpis na blogu bada problemy z wydobyciem kobaltu i jakie kroki mogą podjąć producenci, aby inwestować w zrównoważone źródła kobaltu.

Wydobycie kobaltu: Elementarz

Kobalt ma wiele zastosowań, w tym baterie litowo-jonowe, superstopy, poduszki powietrzne oraz przetwórstwo ropy naftowej i chemiczne. Jak kobalt jest produktem wtórnym z niklu i kobaltu górnictwa, jego łańcuch dostaw jest zagmatwany, i może narazić producentów na ryzyko.

Demokratyczna Republika Konga (DRK) służy jako centrum globalnego wydobycia kobaltuPonad połowa światowych zasobów kobaltu można znaleźć tam, a prawie trzy czwarte wydobycia kobaltu odbywa się tam.

Dwa rodzaje wydobycia kobaltu odbywają się w DRK: rzemieślnicze górnictwo na małą skalę (ASM), w którym niezależni górnicy wykorzystują własne zasoby do wydobycia, i na dużą skalę górnictwo przemysłowe. Operacje ASM stanowią ok. 15 do 35 procent wydobycia kobaltu w DRK, przy czym górnictwo przemysłowe stanowi pozostałe 65 do 85 procent.

Chociaż operacje ASM stanowią mniejszość operacji wydobywania kobaltu w DRK, odgrywają one ogromną rolę w gospodarce. Miliony mieszkańców Konga polegają na kobalcie ASM dla ich życia, co uniemożliwia zdelegalizowanie go lub zignorowanie. Istnieją trzy główne problemy związane z nimi:

  • Praca dzieci
  • Niebezpieczne warunki pracy
  • Korupcja i wyzysk lokalnych pracowników

Praca dzieci

Wydobycie kobaltu może stać się sprawą rodzinną w przypadku operacji ASM. Małe dzieci pomagają rodzicom w wybieraniu rudy z płyt skalnych. David Sturmes, odpowiedzialny za zaangażowanie korporacyjne i partnerstwo strategiczne w Fair Cobalt Alliance (FCA), zauważył, że nastolatki uczestniczą w ASM, aby zarobić pieniądze na opłaty szkolne.

Wyeliminowanie pracy dzieci nie jest tak proste, jak zabronienie dzieciom i nastolatkom wstępu do małych kopalni, wyjaśnił Sturmes. Wiele rodzin nie ma dostępu do opieki nad małymi dziećmi, a nastolatki potrzebują zarobków, by kontynuować naukę. Dzieci w każdym wieku zatrudnione w górnictwie wymagają szeregu interwencji, w tym opieki zdrowotnej, poradnictwa psychologicznego, szkoleń zawodowych i edukacji na poziomie średnim.

Niebezpieczne warunki pracy

Górnicy pracujący na małą skalę nie mają dostępu do takich samych zasobów jak górnicy przemysłowi, w tym skutecznych narzędzi, sprzętu ochronnego i szkoleń z zakresu bezpieczeństwa. Samodzielni górnicy muszą pokonywać drogę przez chropowate szyby, podczas gdy kobiety myją surowe produkty górnicze (które często są pełne toksycznych metali i mogą być radioaktywne). W działaniach ASM często dochodzi do urazów, a nawet wypadków śmiertelnych.

Korupcja i wyzysk lokalnych pracowników

Zarówno kopalnie przemysłowe jak i ASM w DRK są obarczone korupcją i możliwością wyzysku lokalnych pracowników. W wielu przypadkach, górnicy na małą skalę wchodzą nocą na tereny kopalni przemysłowych. Przekupują strażników workami z rudą. Kiedy działania ASM odbywają się na terenach przemysłowych za zgodą firmy wydobywczej, firma może zdecydować się nie kupować wydobytego kobaltu, co zmusza górników do znalezienia alternatywnych nabywców. Często zdarza się również, że górnicy otrzymują mniej niż wartość rynkowa za to, co wydobyli.

Można Source ASM Cobalt odpowiedzialnie?

Ze wszystkimi problemami z kobaltem ASM, byłoby o wiele prostsze dla producentów, aby uniknąć go i kupić tylko przemysłowo wydobywanego kobaltu.


Przygotuj się na żądania klientów i inwestorów do raportowania kobaltu z naszego podręcznika najlepszych praktyk, Kobalt: Odpowiedzialne pozyskiwanie w swoim łańcuchu dostaw.


Jednak, jak zauważył David Sturmes z FCA, unikanie ASM kobaltu całkowicie jest praktycznie niemożliwe. Kobalt wydobywany przez operacje na małą skalę traci swoje pochodzenie, gdy dostaje się do łańcucha dostaw, a 2019 raport Organizacji Współpracy Gospodarczej i Rozwoju (OECD) ujawnił. Oznacza to, że nabywcy nie wiedzą, kto wydobył ich kobalt - może on pochodzić z operacji przemysłowej lub od operatorów ASM.

Dodatkowo, odmowa zakupu od operacji ASM nie oznacza, że ASM zniknie. Jak zauważyła Susannah Mclaren, szefowa działu odpowiedzialnego zaopatrzenia i zrównoważonego rozwoju w Cobalt Institute, ASM jest strategicznym źródłem kobaltu. Nie inwestując w nie, producenci pozwalają na utrzymywanie się wspomnianych wyżej nadużyć.

Kiedy producenci myślą o zagrożeniach, jakie ASM stwarza w ich łańcuchach dostaw, ich pierwszym odruchem nie powinno być wyeliminowanie ich ze swojego łańcucha dostaw. Powinni raczej zastanowić się, w jaki sposób firmy ASM działają jako filar lokalnej gospodarki. Inwestowanie w zrównoważony, odpowiedzialnie pozyskiwany kobalt daje producentom możliwość poprawy warunków życia tysięcy ludzi.

Co producenci mogą zrobić, aby poprawić warunki ASM?

Susannah Mclaren i David Sturmes uważają, że producenci mają do odegrania ważną rolę w odpowiedzialnym pozyskiwaniu kobaltu. "The Wytyczne ONZ dotyczące biznesu i praw człowieka powinny być punktem wyjścia" - komentuje Mclaren. Pierwszą podstawową zasadą odpowiedzialności biznesu za przestrzeganie praw człowieka jest to, że firmy powinny unikać naruszania praw człowieka innych osób, a także powinny zająć się wszelkimi negatywnymi wpływami na prawa człowieka, z którymi są związane.

Jedno z tych praw zapisane jest w artykule 23 Powszechnej Deklaracji Praw Człowieka: prawo do pracy. Wybierając kobalt wydobywany przemysłowo (i ignorując obecność kobaltu ASM w łańcuchu dostaw), producenci odmawiają drobnym górnikom kobaltu prawa do zarabiania na życie. "Z perspektywy łańcucha dostaw", stwierdził Mclaren, "ASM jest strategicznym źródłem kobaltu. Chcesz w nie zainwestować, aby poprawić dostęp do niego".

Jak producenci mogą poprawić warunki ASM dla bardziej odpowiedzialnego pozyskiwania kobaltu? Mclaren zauważył, że wielu producentów oryginalnego sprzętu (OEM) pracuje bezpośrednio z ASMs w celu poprawy warunków bezpieczeństwa, zapewnienia braku pracy dzieci i ustanowienia sprawiedliwych płac dla górników.

Podczas gdy producenci mogą inwestować w górę rzeki kobaltu pozyskiwania przez legitymizację ASM kobaltu, mogą one również popchnąć odpowiedzialności i przejrzystości w dół przez ich łańcucha dostaw. Mclaren skomentował, że model zakupu kobaltu producenta ma duże znaczenie, zbyt. Kiedy producent kupuje bezpośrednio od drobnych górników, skorumpowani pośrednicy nie mogą uczestniczyć w procesie. Usunięcie pośrednika znacznie zmniejsza możliwości wyzysku.

Sturmes zauważył, że górnicy przemysłowi również mają do odegrania rolę w odpowiedzialnym pozyskiwaniu minerałów. "OECD i organizacje pozarządowe promują działania zbiorowe" - powiedział. Działania zbiorowe "pozwalają na natychmiastowe dzielenie się wiedzą, gromadzenie doświadczeń i większą przejrzystość". Ponadto, działanie zbiorowe "pozwala nam podejmować ryzyko", zauważył. "Jeśli tego nie zrobimy, to utrwalimy status quo".

Jak Assent może pomóc w zapewnieniu odpowiedzialnego pozyskiwania kobaltu

Aby zapewnić odpowiedzialne pozyskiwanie kobaltu od podmiotów działających w górnym biegu, potrzebna jest przejrzystość łańcucha dostaw kobaltu. Rozwiązanie Extended Minerals firmy Assent pozwala zajrzeć głębiej w łańcuch dostaw, aby poprawić zaopatrzenie w kobalt.

Rozwiązanie Extended Minerals identyfikuje dostawców wysokiego ryzyka i nadaje im priorytety, dzięki czemu mogą Państwo poddać ich dalszej kontroli i/lub zapewnić szkolenia. Zyskujecie Państwo pełną przejrzystość łańcucha dostaw, w tym wyniki poszczególnych dostawców we wszystkich obszarach ryzyka. Aby dowiedzieć się więcej o tym, jak Assent pomaga Państwu wyeliminować ryzyko związane z pozyskiwaniem minerałów z Państwa łańcucha dostaw, prosimy o kontakt z nami pod adresem info@assent.com.

Top